¿Qué es un nódulo pulmonar? ¿Cómo se detecta y trata esta afección que no produce síntomas?

¿Qué es un nódulo pulmonar? ¿Cómo se detecta y trata esta afección que no produce síntomas?

Naciones Unidas nódulo pulmonar es una lesión o mancha pulmonar de forma redondeada de menos de 3 centímetros, que puede aparecer a cualquier edad. Normalmente se detecta en una radiografía de tórax o una tomografía axial computarizada (TAC), porque estas lesiones no producen ningún síntoma.

Puede ser tanto benigno, que es el más común, como maligno y su aparición genera incertidumbre por las imágenes que puede llevar a cabo, destacando el cáncer de pulmón.

Para el especialista en Cirugía Torácica del Hospital Ruber Internacional, doctor Régulo Ávila, la incidencia de una lesión maligna aumenta en personas fumadoras con una edad superior a los 40 años, y las expuestas a ambientes tóxicos. “Por ello, la importancia de una detección precoz en estos pacientes de alto riesgo”, asevera el doctor Ávila.

El avance tecnológico en los métodos de diagnóstico por imagen, han permitido la identificación de nódulos pulmonares en fases precoces, lo que se ha convertido en un importante aumento en la detección de nódulos menores de 2 cm, que antes no eran visibles en las radiografías de tórax.

“Atendiendo a las características del nódulo pulmonar, su ubicación, dimensiones, consistencia, bordes, etc., y las particularidades del paciente, como la edad, historia de tabaquismo, antecedentes de cáncer o infecciones pulmonares, un equipo multidisciplinar formado por neumólogos, oncólogos, cirujanos torácicos, radiólogos y anatomopatólogos, valora el riesgo de malignidad del nódulo y decide las pruebas diagnósticas, el tipo de seguimiento e intervención a realizar para descartar la presencia de cáncer”, resalta el doctor Ávila.

En algunas ocasiones los especialistas optarán por no intervenir y realizar un seguimiento del nódulo para ver como evoluciona.

Pero si se confirma que se trata de un nódulo maligno o se sospecha que el riesgo de que lo sea es alto, el tratamiento de elección en esta etapa inicial es quirúrgico. En concreto, el experto en cirugía torácica mínimamente invasiva, indica que “la lobectomía es el procedimiento más adecuado y consiste en extirpar la parte anatómica afectada (lóbulo pulmonar)”.

Fumar es un factor de riesgo para la aparición de los nódulos pulmonares.


Principales técnicas quirúrgicas para la extirpación de nódulo pulmonar

“Gracias a los avances en las técnicas quirúrgicas, hoy en día podemos llevar a cabo una resección sublobar o segmentectomía (extirpación de la parte básica del lóbulo pulmonar afectado) en los casos de nódulos menores a 2 cm., es decir, resecar el segmento donde se encuentra el nódulo y no todo el lóbulo, sacrificando así menos tejido, lo que conserva mejor la función pulmonar y permite una recuperación más rápida del paciente», reconoce el especialista.

El doctor Régulo Ávila sostiene que al igual que ocurre con muchos otros tipos de cáncer, la clave para curar el cáncer de pulmón es detectarlo en su etapa inicial, cuando todavía es pequeño y la tasa de curación puede ser del 80 % al 90 %.

Ambos procedimientos (lobectomía y segmentectomía), pueden realizarse mediante cirugía abierta (toracotomía) o mediante cirugía torácica asistida por vídeo (toracoscopia).

La toracoscopia es una técnica quirúrgica mínimamente invasiva que se utiliza en los casos en la que no ha sido posible resecar el segmento pulmonar afectado. Consiste en insertar una pequeña cámara e instrumentos quirúrgicos en el tórax del paciente a través de una o varias pequeñas incisiones en la pared torácica. “

Durante la cirugía, el toracoscopio transmite imágenes del interior del tórax en un monitor de vídeo por el que nos guiamos mientras ejecutamos el procedimiento”, indica Ávila.

Este tipo de cirugía tiene muchas ventajas puesto que gracias a ella se pudo reducir el tiempo de intervención, “de 3 horas a una, se reduce las molestias postoperatorias al paciente y hospitalización es más corta, permitiendo que el paciente pueda reincorporarse antes a sus actividades habituales”, explica el cirujano.

Equipo de Cirugía Torácica del doctor Régulo Ávila.


Avances para localizar nódulos de muy pequeño tamaño

La cirugía robótica permite realizar este tipo de resecciones de una forma más segura al mejorar el campo de visión dentro del cirujano y el rango de maniobra del campo quirúrgico. “Además, si se lleva a cabo con una sola incisión, la agresión a los tejidos es mucho menor”, ​​destaca el doctor Ávila.

Hace un año el doctor Régulo Ávila y su equipo hizo la primera cirugía torácica con una sola incisión con el robot Da Vinci S en el Hospital Ruber Internacional y una de las primeras de España consiguiendo óptimos resultados.

Pero el problema al que se enfrentan en muchas ocasiones los cirujanos es a la localización y eliminación de las lesiones pulmonares inferiores a los 10 mm. Para facilitar el procedimiento, sobre todo en las lesiones más pequeñas y profundas, existe la alternativa de marcarlas previamente con diversos métodos.

«Aquellos nódulos subcentimétricos de características compatibles con una alta sospecha de malignidad, los estamos marcando antes de la cirugía con el radioisótopo más común, tecnecio 99, bajo visión tomográfica y, posteriormente, durante la intervención usamos una sonda gamma de última generación para localizar el punto de marcar qué, una vez identificado, nos permite resecar el segmento comprometido y facilitárselo al patólogo para su estudio”, señala el doctor Régulo.

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