Islas soñadas para viajar una vez en la vida

Islas soñadas para viajar una vez en la vida

Con propuestas exclusivas y sinónimo de “destino soñado”, en los distintos continentes hay islas frente a las que nadie se podría resistir a la tentación de viajar

Basta con mencionar a las islas Maldivas, las Seychelles o la Polinesia Francesa para asociarlas inmediatamente al concepto turístico de “paraíso terrenal”, descanso total y, para muchos, vacaciones románticas.

Al mismo tiempo, por ser refugios tranquilos y alejados de las multitudes, con mar turquesa, arena blanca y resorts súper lujosos, suelen ser elegidos por celebrities internacionales y/o millonarios para su descanso.

Los famosos bungalows sobre el agua de Maldivas. Foto Shutterstock


Los famosos bungalows sobre el agua de Maldivas. Foto Shutterstock

A continuación, las postales de islas increíbles, para soñar con ir -al menos- una vez en la vida.

1) Maldivas

Una isla, un resort. Como ocurre con la Polinesia, la foto más famosa de las islas Maldivas es la de sus villas con pilotes sobre el mar turquesa.

En Asia, sobre el océano Índico y al suroeste de la India y Sri Lanka, las Maldivas son 1.190 islas coralinas (200 están habitadas), distribuidas en 26 atolones. Es decir, en grandes estructuras de coral, separadas por lagunas que forman un paisaje increíble.

En las islas pobladas viven unas 500 mil personas que, en su mayoría, profesan el islamismo y se concentran en la capital, Malé.

Las islas Maldivas y sus villas con pilotes sobre el mar. Foto Shutterstock


Las islas Maldivas y sus villas con pilotes sobre el mar. Foto Shutterstock

En Maldivas, cada isla está explotada por un único resort, y se trata de uno de los principales destinos para los aficionados al submarinismo por la gran belleza de sus arrecifes de coral y la riqueza de su vida marina.

Los hoteles ofrecen a sus huéspedes los equipos para hacer snorkel, ya que las aguas son cristalinas y cálidas. Del mismo modo, quienes puedan bucear en las Maldivas no podrán olvidarlo nunca: entre otras, las especies de mayor tamaño figuran el tiburón ballena, la mantarraya y el tiburón de puntas blancas.

Este un destino ideal para lunas de miel o vacaciones en pareja, proponiéndoles a los huéspedes relajarse y disfrutar de un entorno absolutamente idílico, alternando entre la playa, la piscina y el jacuzzi. Hasta se ofrece una excursión para pasar un día entero en una isla desierta.

Pero se recomienda aprovechar el viaje para practicar deportes náuticos como el Stand Up Paddle, el kitesurf, el windsurf o los paseos en kayaks y canoas.

Los mejores meses para viajar a las islas son desde noviembre hasta abril, ya que hay menos probabilidad de lluvias, sopla menos viento y los días son más soleados.

Las islas Maldivas promueven el snorkel y el buceo. Foto Shutterstock


Las islas Maldivas promueven el snorkel y el buceo. Foto Shutterstock

No es exagerado afirmar que Maldivas es uno de los destinos más caros del mundo, ya que tratan de obtener los máximos ingresos con el mínimo número de turistas para cuidar el impacto ambiental.

Una vez que los viajeros llegan al aeropuerto de Malé, suelen tomar un hidroavión o una lancha rápida hasta la isla donde se hospedan.

“El lado soleado de la vida”, reza el eslogan oficial de Malvinas, que recomienda estas experiencias: volar en hidroavión sobre las islas, tomar el desayuno en una bandeja flotante con el cuerpo sumergido en una piscina infinita, alojarse en una villa sobre el agua, ir a un restaurante sumergido, dormir en una burbuja transparente en glamping de playa, pesca embarcada, cine bajo las estrellas y plantar un coral bajo el agua.

Cuánto cuesta:

  • Paquete de 4 noches en junio, $ 807.000 por persona en hotel 3 estrellas con desayuno, vuelos y traslados (Despegar.com).
  • 7 noches all inclusive en Riu Atoll, con aéreos, traslados en Sea Plane y asistencia al viajero, US$ 6.855 + US$ 860 impuestos por persona hasta marzo de 2023 (deTurista.com).

2) Seychelles

En el continente africano, al noreste de Madagascar, Seychelles es un archipiélago de 115 islas con cerca de 100 mil habitantes. Siendo un crisol de culturas que se mezclaron desde el primer asentamiento en 1770, las tres principales islas -de las 30 que están habitadas- son Mahé, Praslin y La Digue. Allí se habla inglés, francés y el criollo de Seychelles.

Las islas Seychelles, en el continente africano. Foto Shutterstock


Las islas Seychelles, en el continente africano. Foto Shutterstock

Mientras que en Mahé se encuentra la capital Victoria, una ciudad con impronta colonial, Praslin mide 12 km de largo y tiene playas hermosas, como la famosa Anse Lazio.

Con enormes rocas de granito, palmeras y mar abierto, la isla La Digue invita a una visita, ya que su playa Anse Source d´Argent es una de las más fotografiables del mundo.

Para ver a las tortugas gigantes hay que ir hasta la isla Aldabra. Con más de un metro de largo y 250 kilos, estos animales sorprendentes tienen un santuario en este atolón, que es el segundo más grande del mundo y Patrimonio de la Humanidad.

Si bien allí viven unas 150 mil tortugas, para quienes verlas pero sin viajar tanto pueden ir a la isla de Curieuse, a 1,5 km al norte de Praslin, donde hay un criadero con unos 300 ejemplares de esta especie gigante.

Una postal de Mahé, en las islas Seychelles. Foto Shutterstock


Una postal de Mahé, en las islas Seychelles. Foto Shutterstock

Para los amantes del buceo, el lugar indicado es Saint Pierre: sus cálidas aguas ofrecen la posibilidad de bucear durante todo el año, aunque la mejor época es de noviembre a mayo, cuando el clima es más húmedo y las temperaturas más altas.

El mar es más transparente en esas fechas y la visibilidad puede alcanzar los 30 metros de profundidad. Se ven rayas, tiburones de punta blanca, tortugas, peces león y, según la época, hasta el gran tiburón ballena.

Todo el año se puede hacer playa en Seychelles, pero los mejores meses son abril (el más tranquilo y cálido), mayo, octubre y noviembre.

En gastronomía se destaca la fusión de la cocina francesa con los sabores picantes y las exóticas combinaciones de Oriente.

La belleza de las islas Seychelles. Foto Shutterstock


La belleza de las islas Seychelles. Foto Shutterstock

Cuánto cuesta:

  • Paquete de 4 noches en junio, $ 882.000 por persona en hotel 4 estrellas con desayuno, incluyendo vuelos (Despegar.com).
  • 9 noches con desayuno en distintas islas, aéreos, traslados y asistencia médica, US$ 2.950 y US$ 900 de impuestos por persona en base doble (deTurista.com).

3) Phuket, Tailandia

Paisajes de película. En sur de Tailandia y sobre el mar de Andamán, la provincia de Phuket es la isla más grande de este país de Asia.

Al ser una isla grande, Phuket está rodeada de muchas playas hermosas como Rawai, Patong, Karon, Kamala, Kata Yai, Kata Noi y Mai Khao. En casi todas se ofrecen prácticas de buceo, snorkel, windsurf y vela.

Mar y playa en la paradisíaca Phuket. Foto Shutterstock


Mar y playa en la paradisíaca Phuket. Foto Shutterstock

Un dato para tener en cuenta: las playas del norte son más tranquilas que las del sur.

Laem Phromthep, apodado “Laem Chao”, se encuentra en el punto más al sur de la isla. Es famoso por su impresionante paisaje para la puesta del sol. Desde el borde del acantilado, una línea de palmeras se inclina hacia abajo hasta el final del cabo, que presenta arrecifes rocosos y la isla Ko Kaeo Phitsada aparece de frente.

Pasear por la ciudad vieja de Phuket es una de las actividades favoritas de los turistas para explorar la diversidad de etnias y religiones.

En el sur, Ko Racha está conformado por dos islas: Ko Racha Noi y Ko Racha Yai, con playas de arena blanca y agua cristalina. En medio de la naturaleza, allí pernoctan los aficionados al buceo, mientras que Ko Racha Noi es un lugar solo para buceadores profesionales. En esta zona se ven mantarrayas y tiburones blancos.

Paisajes deslumbrantes en Phuket, al sur de Tailandia. Foto Shutterstock


Paisajes deslumbrantes en Phuket, al sur de Tailandia. Foto Shutterstock

Al sureste, Ko Mai Thon es una pequeña isla, rica en bellezas naturales y con playas muy bonitas.

Además de la concurrida Patong Beach, se recomienda ir hasta Hat Nai Yang en el Parque Nacional de Sirinath. Junto a un jardín de pinos, la playa es ideal para nadar sobre arrecifes de coral y una gran variedad de especies como las tortugas marinas.

La mejor época para ir es entre octubre y marzo por el clima y la temperatura del agua para bucear.

Imperdibles: navegar en un típico barco por la Bahía de Phang Nga, snorkel en Koh Hong Krabi, viajar en speedboat por el mar de Andamán hasta las seis escénicas islas Phi Phi, conocer la Bahía Maya (visitas restringidas. Fue el escenario de la famosa película La Playa), y recorrer tres ciudades tradicionales (Bangkok, Chiang Mai y Chiang Rai).

Las playas idílicas de la isla de Phuket, en Tailandia. Foto Shutterstock


Las playas idílicas de la isla de Phuket, en Tailandia. Foto Shutterstock

Cuánto cuesta:

  • Paquete de 4 noches en julio, $ 801.000 por persona con vuelos y hotel 5 estrellas con spa, piscina y gimnasio (Despegar.com).
  • 3 noches en Phi Phi Holiday Resort, 4 noches en Novotel Phuket Kamala Beach con desayuno, aéreos y traslados, desde $ 1.140.000 por persona en base doble. En abril (Travel Services).

4) Polinesia Francesa

Aislada y exuberante. En Oceanía y al sur del océano Pacífico, la Polinesia está compuesta por 118 islas y atolones (la mayoría, sin habitantes). En ese conjunto, la isla Tahití no solo es la más famosa y poblada, sino que se ha convertido en un destino mítico. La capital es Papeete, adonde llegan casi todos los vuelos.

Vacaciones en el paraíso o en la Polinesia Francesa. Foto Shutterstock


Vacaciones en el paraíso o en la Polinesia Francesa. Foto Shutterstock

Se encuentra en el archipiélago de las Islas de la Sociedad, vecino a los de Tuamotu, Gambier, Marquesas y Australes.

Con una mezcla de culturas polinesia y francesa y un clima tropical constante, allí se puede experimentar todo lo que el lugar les ofrece a sus huéspedes, que van de isla en isla sin poder creer lo que están viviendo: desde los bungalows sobre el agua de Bora Bora y el snorkel sobre los arrecifes, hasta comprar perlas cultivadas, golf, buceo con mantarrayas, surf y hasta nadar con tiburones.

Todo eso y mucho más es posible en Tahití.

Los expertos recomiendan viajar de abril a octubre.

La Polinesia Francesa ofrece deportes acuáticos, mercados y comidas típicas. Foto Shutterstock


La Polinesia Francesa ofrece deportes acuáticos, mercados y comidas típicas. Foto Shutterstock

Cuánto cuesta:

  • En mayo, 6 noches en Intercontinental Bora Bora Resort Thalasso y 1 noche en Intercontinental Resort Tahiti con desayuno, con aéreos a Papeete (con escalas en Atlanta y Los Angeles), vuelos internos a Bora Bora, traslados y beneficios para miembros de Virtuoso (desayuno buffet diario, US$ 100 de crédito en el resort, wi-fi sin cargo , early check-in y late check-out y upgrade de habitación sujeto a disponibilidad), desde $ 2.435.000 por persona en base doble (Travel Services).
  • De abril a noviembre, 14 noches con desayuno (Papeete, Moorea, Bora Bora y Rangiroa), aéreos, traslados y asistencia médica, US$ 4.549 y US$ 970 de impuestos por persona en base doble (deTurista.com).

5) Mauricio

Buceo, golf y spa. En el suroeste del océano Indico, la isla Mauricio está a 900 km de Toamasina, ciudad del este de Madagascar, en África. Port Louis es la capital y la localidad más poblada.

La isla Mauricio, uno de los destinos líderes en "vacaciones románticas". Foto Shutterstock


La isla Mauricio, uno de los destinos líderes en «vacaciones románticas». Foto Shutterstock

Con hoteles de lujo, estas islas están a la vanguardia de las vacaciones románticas, con propuestas como cruceros privados, cabalgatas al atardecer o visitas al spa con una oferta pensada para parejas. También hay tirolesas, exploración del Parque Nacional Black River Gorges y cenas mágicas en la playa.

A quienes les guste el submarinismo, tienen a su disposición 330 km de costa con una barrera de coral y lagunas de agua turquesa.

La Catedral, cerca de la población de Flic-en-Flac, es una de las inmersiones más populares de Mauricio, junto con Gunner & Coin, Whale Rock (refugio habitual de tiburones martillo) y Holt & Rocks,con enormes rocas bajo el mar. Para los principiantes, está el Blue Bay Marine Park.

La época más agradable para visitar la isla es entre abril y junio y septiembre a diciembre.

En Mauricio hay 10 campos de golf de 18 hoyos y tres de 9 hoyos, y reconocidos centros de spa, con instalaciones equipadas con las más sorprendentes terapias y productos.

En el suroeste del océano Indico, la isla Mauricio. Foto Shutterstock


En el suroeste del océano Indico, la isla Mauricio. Foto Shutterstock

Cuánto cuesta:

  • Paquete de 4 noches en julio, $ 1.075.000 por persona en hotel de playa 3 estrellas con aéreos y reserva flexible (Despegar.com).
  • Hasta junio, 8 días/7 noches con desayuno, aéreos, traslados y asistencia al viajero, US$ 3.560 y US$ 970 de impuestos por persona en base doble (deTurista.com).

6) Fernando de Noronha, Brasil

Una isla agreste con gran variedad de fauna marina. En el Nordeste de Brasil, Fernando de Noronha no es el clásico destino de playa con servicios all inclusive. Porque quienes eligen esta meca del buceo y el snorkel priorizan el contacto con la naturaleza en forma sostenible y exclusiva: todo allí es bastante más caro por la distancia y las regulaciones para preservar el medio ambiente.

Fernando de Noronha, destino agreste y exclusivo en el Nordeste de Brasil. Foto Shutterstock


Fernando de Noronha, destino agreste y exclusivo en el Nordeste de Brasil. Foto Shutterstock

Noronha le da nombre tanto a la isla principal -la única que está habitada- como al archipiélago de 21 islas e islotes, que suman 17 km2 y otros 9 km2 de plataforma marina. Fue declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco en 2001, mientras que el 70% de la superficie cuenta con rango de Parque Nacional Marino desde 1988.

La isla tiene un cupo de 246 visitantes diarios promedio y, como hay que anotarse con tiempo, este viaje requiere cierta organización. A su vez, se paga una tasa de preservación ambiental por día para ingresar y permanecer en la isla.

A 360 km de Natal y 545 km de Recife, desde esas ciudades se vuela hasta el lugar, que está en medio del océano Atlántico y a solo 4 grados por debajo de la línea del Ecuador.

Praia do Sancho, en Fernando de Noronha, Brasil. Foto Shutterstock


Praia do Sancho, en Fernando de Noronha, Brasil. Foto Shutterstock

Al mantener un delicado equilibrio entre sus aguas cristalinas, las arenas doradas y una rica vida marina, no es extraño que Noronha aparezca en el Top 10 de las playas más bonitas del mundo: Baia do Sancho fue varias veces votada por la comunidad que elige los “Travelers´ Choice Awards” de TripAdvisor.

Con temperatura agradable y mucha visibilidad, sus aguas son excelentes para hacer snorkel. Y por supuesto, ofrecen la gran oportunidad de practicar buceo: las experiencias serán inolvidables entre corales, tortugas, delfines y tiburones. Y entre diciembre y febrero, llegan surfistas de todo el mundo.

Completan la oferta los senderos ecológicos, los avistajes de delfines y las visitas al Parque Marino, Museo del Tiburón y Proyecto Tamar, que protege las tortugas marinas.

Cuánto cuesta:

  • Paquete de 5 noches en junio, $ 633.000 por persona con vuelos y posada de playa 4 estrellas con desayuno (Despegar.com).

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