El brote de COVID en Beijing provoca compras de pánico y temores de un cierre

El brote de COVID en Beijing provoca compras de pánico y temores de un cierre

BEIJING — Las familias en Beijing se apresuraron a abastecerse de alimentos.

Los supermercados permanecieron abiertos hasta tarde.

Los residentes soportann largas filas para las pruebas obligatorias.

Un nuevo brote de coronavirus en la capital de China ha generado sospechas de que Beijing podría convertirse, después de Shanghái, en la próxima mega ciudad china en detener la vida para contener la propagacion de la variante Ómicron.

Un trabajador médico con traje protector toma muestras de un residente, en Beijing.  REUTERS/Tingshu Wang

Un trabajador médico con traje protector toma muestras de un residente, en Beijing. REUTERS/Tingshu Wang

El gobierno central se ha apoyado en gran medida en los bloqueos a pesar de sus altos costos sociales y económicos, en la búsqueda de la estrategia «cero COVID» del líder del Partido Comunista, Xi Jinping, para eliminar las infecciones.

El lunes por la mañana, la Comisión Nacional de Salud dijo que se habían encontrado 47 casos de coronavirus en Pekín desde el viernes.

Las tres quintas partes estaban en el distrito de Chaoyang, que seguramente a los 3,5 millones de residentes que se hicieron tres pruebas PCR durante los próximos cinco días.

La gente compra en un supermercado en Beijing el 25 de abril de 2022. (Foto de WANG Zhao / AFP)

La gente compra en un supermercado en Beijing el 25 de abril de 2022. (Foto de WANG Zhao / AFP)

Las pruebas masivas en respuesta a los casos iniciales de coronavirus a veces han sido un preludio en otras ciudades de estrictos cierres, como el cierre de cuatro semanas en Llevar a la fuerza que ha provocado quejas generalizadas de los residentes allí.

El brote en Beijing, la sede del poder del Partido Comunista y una metrópolis abarrotada, ha agregado significado para Xi, quien seguramente que la capital de la nación permanezca libre del virus.

Un bloqueo prolongado allí aumentaría las presiones políticas y económicas sobre su gobierno.

“El distrito de Chaoyang es ahora el principal foco para la prevención de la pandemia”, dijo Cai Qi, secretario del Partido Comunista de Beijing y protegido de Xi, en instrucciones citadas en el periódico oficial Beijing Daily el domingo.

Cai parecía decidido a demostrar que Beijing no dudaría en tomar medidas para sofocar las infecciones, lo que ha sido una crítica formulada por algunos en Shanghái.

“Las medidas importantes contra la pandemia no se pueden dejar esperando hasta el día siguiente”, añadió Cai.

“Todos los sitios en riesgo y las personas involucradas en estos casos deben ser revisados ​​ese día”.

Los casos se han extendido en la comunidad durante una semana, con múltiples rondas de transmisión, dijo Pang Xinghuo, subdirector del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades en Beijing, en una conferencia de prensa el domingo.

Chaoyang es el distrito más de moda de la ciudad, con numerosos centros comerciales de lujo y departamentos exorbitantemente caros.

En Shin Kong Place, un centro comercial con tiendas de marcas como Chanel, Saint Laurent y Versace, se formaron rápidamente largas filas en el costoso supermercado mientras las familias se apresuraron a hacer acopio de alimentos.

En una cabina de pruebas de PCR en la calle, a una cuadra de distancia, varias docenas de personas todavía estaban en la fila a las 8 pm el domingo, cuando los miembros del personal adentro, con trajes blancos de cuerpo completo para materiales peligrosos, anunciaron que cerrarían por la noche.

El cierre de la cabina resultó la ira de las personas que esperaban en la oscuridad las pruebas, sus resultados generalmente se entregan en 12 horas.

Muchos gritaron al personal, y varios golpearon y patearon la cabina y trataron de abrir la puerta y discutir con el personal.

Chaoyang no había requerido que los residentes se hicieran la prueba el domingo por la noche en lugar del lunes.

Pero sin los nuevos resultados de las pruebas, los residentes no pueden tomar un tren o un vuelo a otra ciudad antes de que se impongan un posible cierre.

Cuando Beijing tuvo un pequeño brote en el verano de 2020, la gente acudió en masa a las estaciones de tren para salir de la ciudad antes de que pudieran quedar atrapados en ella.

Los funcionarios en Beijing esperan evitar la experiencia de Shanghái, donde un bloqueo sofocante este mes arrastró las perspectivas económicas de China y utilizar la ira pública.

Los residentes han compartido historias sombrías y críticas sobre el cierre a través de cartas online, una canción de rap y un video oscuro.

“Los residentes de Shanghai sienten que ha habido muchas medidas obligatorias absurdas, desconcertantes e incluso crueles”, dijo Ji Xiaolong, un residente de la ciudad, quien criticó públicamente el manejo del cierre por parte del gobierno.

“Al comienzo del confinamiento, el 80 % de la gente lo aprobaba y las políticas del gobierno”, dijo Ji en una entrevista telefónica, señalando las dificultades para obtener alimentos y atención médica.

“Ahora, estimaría que menos del 20% todavía apoya el bloqueo del gobierno”.

Los líderes del partido, sin embargo, parecen decididos a defender su objetivo de “cero COVID”: prácticamente ninguna infección en general en la sociedad china.

El lunes, las autoridades sanitarias de Shanghái dijeron que la ciudad había confirmado 19.455 casos el día anterior, una caída de 1.603 desde el recuento diario anterior.

La ciudad ha permitido que los residentes de algunas áreas consideradas seguras salgan, pero los líderes advirtieron que las restricciones más amplias deben permanecer vigentes hasta que se eliminen las infecciones.

“Shanghai se encuentra ahora en un momento crucial en la ofensiva cero”, dijo la semana pasada Sun Chunlan, el viceprimer ministro chino que supervisó el bloqueo.

“La pandemia no esperará a la gente, y no se puede pensar en poner los pies en alto y tomar un respiro”.

Residentes en el distrito de Udong de Shanghái compartieron imágenes el fin de semana de nuevas cercas de metal y barreras en forma de jaula que se levantan alrededor de las salidas de los departamentos, parte del impulso del distrito para hacer cumplir el aislamiento «duro» para los edificios cerrados.

Un punto culminante del rechazo público contra las políticas de la ciudad ha sido»sonidos de abril«, un video de seis minutos que, contra la música melancólica y las imágenes aéreas en blanco y negro de Shanghai, reproduce las voces de los residentes que piden ayuda a los funcionarios.

El video se difundió rápida y ampliamente en las redes sociales chinas la semana pasada antes de que los censores lo retiraran.

Comienza con funcionarios de Shanghai diciendo el mes pasado que no seria necesario un bloqueo y luego que duraría solo unos días.

Luego viene un montaje de voces: un camionero que lleva comida para la ciudad asolada y dice que su envío corre el riesgo de pudrirse porque nadie ha venido a recibirlo; un hijo que dice que a su padre anciano y enfermo se le negó la atención hospitalaria; un residente obligado a hacer cuarentena en un hospital sin terminar; un funcionario local que pide comprensión a un hombre cuyas súplicas de atención médica no han sido respondidas.

El video se difundió rápidamente entre los residentes de Shanghái, lo que refleja el Desdén generalizado por los informes de los medios de comunicación oficiales sobre la crisis, dijo Ji.

“Este video sacó la hoja de parra de estas fuerzas”, dijo.

“En este punto de la crisis, la gente de Shanghai ha comenzado a unirse”.

Algunos críticos de la respuesta de Shanghái son miembros de alto rango del establecimiento académico que generalmente mantienen sus puntos de vista en silencio.

En una presentación al gobierno que se difundió en los medios de comunicación chinos, Tang Xiaotian, profesor de la Universidad de Ciencias Políticas y Derecho de Shanghai, ocultar que los funcionarios no podrían evitar medidas potencialmente ilegales para confinar a las personas.

Los residentes se han enojado por medidas como las barreras alrededor de los departamentos que podrian dificultar el escape en caso de incendio, dijo.

La propaganda oficial sobre el cierre en Shanghái había “dañado la credibilidad del gobierno”, escribió Liu Xiaobing, profesor de la Universidad de Finanzas y Economía de Shanghái y miembro de la legislatura nacional de China, en un ensayo compartido en las redes sociales chinas también eliminado más tarde.

No respondió a un correo electrónico en busca de comentarios.

“Los encargados de hacer cumplir las políticas solo se preocupan por los problemas que podrían causar si relajan los controles”, escribió Liu.

“Nunca se preocupen por ser llamados a rendir cuentas por el daño causado por restricciones sin límites”.

Li You contribuyó con la investigación.

c.2022 The New York Times Company

Fuente

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