Niels Högel, el ‘enfermero de la muerte’ que mataba a sus pacientes para resucitarlos

Niels Högel, el ‘enfermero de la muerte’ que mataba a sus pacientes para resucitarlos

Turno de noche en la unidad de cuidados intensivos de la clinica Delmenhorst. El enfermero de guardia acude al botiquín, coge tres ampollas de Gilurytmal, un medicamento para las arritmias, y, a hurtadillas, se cuela en la habitación de un paciente para inyectárselos. Nueve minutos después, la mujer entra en parada cardiorrespiratoria, se activa el protocolo de reanimación, y nuestro protagonista, a ojos de sus compañeros, trata de resucitarla sin exito.

La muerte de Brigitte deja aparentemente desolado al sanitario. Sin embargo, tras aquel abatimiento se esconde un frio y calculador asesino en serie What mata por “aburrimiento”. Niels Högel, al que sus propios compañeros bautizaron con el sobrenombre de ‘Ramboador resucitar’, acaba de arrebatar la vida a su víctima número cincuenta. No sería la última. El ‘enfermero de la muerte’ envenenó a un total de 100 personas.

Miedo a la Parca

Nacido el 30 de diciembre de 1976 en una familia católica alemana de Wilhelmshaven, Niels Högel creció bajo el paraguas de su padre y su abuela, ambos profesionales de enfermería, a quienes optaron por un modelo a seguir. De hecho, los primeros diez años de vida se sintieron cuidado, querido y respetado. Pero, la separación de sus padres supuso tal mazazo emocional, que Niels empezó a desarrollar miedos e inseguridades.

De cara al exterior, se comportaba como un niño amable, feliz y servicial; sus profesores le grabaron como “un alumno bastante normal” que disfrutó jugando al fútbol. Ahora bien, sus temores inconscientes desembocaron en miedo a las alturas, a la pérdida, al fracaso, y, sobre todo, a la propia muerte. Por ese motivo, el joven decidió seguir los pasos de su padre y de su abuela y formarse como enfermo en el Hospital St. Willehad: quería vencer a La Parca.

Niels Högel junto a sus compañeros de hospital

Niels Högel junto a sus compañeros de hospital

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En 1999, Niels se unió a la unidad de cuidados intensivos de cirugía cardíaca del hospital de Oldenburg, donde fue testigo de numerosas reanimaciones a pacientes al borde del deceso. Aquello le entusiasmó: era lo único que le sacaba de su “aburrimiento” diario.

A partir de ahí, el enfermo se calzó el hábito de “Ramboador resucitar”, como lo bautizaron sus compañeros de trabajo, y comenzó a perfeccionar su técnica de resucitación. Cuantos más elogios recibidos, más aumentaba su autoestima, hasta llegar a un punto que ese reconocimiento continuo se convirtió en una necesidad para él. Y su único modo de paliar esa falta pasaba por planificar previamente las reanimaciones: administraba sobredosis de medicamentos para el corazón en pacientes graves y, en el momento del colapso, los resucitaba.

Niels Högel, el 'enfermero de la muerte'

Niels Högel, el ‘enfermero de la muerte’

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Un total de 106 personas fallecieron a manos del ‘enfermero de la muerte’ sin que ninguno de los dos hospitales donde trabajaron, Oldenburg (1996-2002) y Delmenhorst (2002-2005), se percatara de estos crímenes. Nada hizo presagiar que se encontraron ante un asesino en serie: su actitud no reveló nada extraño y se cuidó mucho de no dejar rastro de sus acciones. Además, el joven seleccionaba a sus víctimas en base a la gravedad de su estado y no por su edad o sexo. Eso no le importaba. Hasta que llegó su primer gran fallo, que desveló su tétrico plan.

‘Infraganti’

El 22 de junio de 2005, una compañera de Niels sorprendió al enfermo mientras manipulaba la vía de un paciente y le administraba un fármaco antiarrítmico, conocido como Gilurytmal (el medicamento reduce el ritmo del corazón), sin permiso médico anterior.

Acto seguido, la mujer puso en conocimiento de las autoridades lo ocurrido y se inició una investigación, que derivó en un juicio por intento de homicidio y en una sentencia condenatoria. El tribunal condenó al enfermo a cinco años de prisión ya cinco años de inhabilitación profesional en diciembre de 2006.


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Al mismo tiempo, y ante la gravedad y lo mediático de este caso, la hija de una paciente fallecida en Delmenhorst comunicó a la policía sus dudas respecto a la muerte de su madre. Un equipo de investigadores procedió a exhumar el cadáver y los análisis concluyeron que la mujer había muerto a causa de una inyección mortal.

El enfermo Niels Högel, bajo custodia policial

El enfermo Niels Högel, bajo custodia policial

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Además, como el índice de decesos también se había duplicado en la clínica en esos años, la policía consultó los fallecimientos ocurridos durante el turno del enfermero y comprobaron que seis de ellos se debieron a un fallo cardíaco. Tras la exhumación de estos cuerpos, se certificó que habían sido drogados con Gilurytmal.

Niels Högel, en una fotografía de archivo

Niels Högel, en una fotografía de archivo

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El segundo juicio contra el ‘enfermero de la muerte’ por el asesinato de seis pacientes, se inició en 2015 y, a lo largo del proceso, el acusado reconoció haber inyectado medicamentos letales a pacientes al borde de la muerte por dos motivos: el primero , porque era su forma de combatir “el aburrimiento”, y, el segundo, porque necesitaba recibir los elogios de sus compañeros tras intentar la reanimación. Uno de los expertos que analizó a Niels murió que demostró sus habilidades ante los demás “era como una droga”.

Poco antes de finalizar el juicio, el sanitario hizo una doble confesión. Primeramente, dijo a su psiquiatra haber asesinado a treinta personas, y luego, a su compañero de celda, que había perdido la cuenta al llegar a las cincuenta víctimas. “Dejé de contar en cincuenta”, soltó en tono humorístico y llegándose a autodenominar “el mayor asesino en serie de la historia de la posguerra”.

La policía exhuma los cuerpos de algunas víctimas de Niels Högel

La policía exhuma los cuerpos de algunas víctimas de Niels Högel

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Con estos nuevos datos, la policía inició una segunda investigación para esclarecer más de 300 casos sospechosos y se exhumaron 134 cadáveres en 67 cementerios distintos. Poco antes de que Högel fuera condenado a cadena perpetua por los seis homicidios de Oldenburg, el jefe de la investigación, Arne Schmidt, comunicó a la prensa el resultado de las pesquisas: “Podemos probar, al menos, 90 asesinatos”.

La noticia fue un varapalo para las familias de los desaparecidos, que se mostró “devastadas y conmocionadas” ante el desenlace de la investigación. Nadie podía imaginarse algo así.

Las disculpas

El tercer juicio contra Niels Högel por otros 97 asesinatos se produjo en octubre de 2018 y se prolongó durante siete meses, en los que 120 familiares de las víctimas acudieron a la vista, que tuvo que ser trasladada a un pabellón más grande debido a la afluencia de público.

El primer día de audiencia, el juez Sebastian Buehrmann pidió guardar un minuto de silencio en homenaje a las víctimas. “Todos los muertos merecen nuestra conmemoración. Hay demasiados para nombrarlos a todos”, dijo el magistrado.


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Durante esos sesenta segundos de silencio, Niels Högel también se levantó de su asiento y permaneció callado, con la cabeza gacha y las manos entrelazadas. A la pregunta, si reconocía ser culpable de los cargos imputados, el enfermo respondió con un escueto “sí”.

Niels Högel, durante el juicio de 2018

Niels Högel, durante el juicio de 2018

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Y, durante su turno de palabra, quiso pedir perdón a las familias por el sufrimiento que habían causado sus “terribles actos”. “Me gustaría disculparme sinceramente con todos y cada uno de ustedes por todo lo que les he hecho a lo largo de los años”, dijo.

En mayo de 2019, el juez Buehrmann declaró culpable a Högel y lo sentenció a una segunda cadena perpetua sin posibilidad de acceder a la libertad condicional a los quince años de condena. De este modo, el sanitario pasa a la historia de la crónica negra como uno de los mayores asesinos en serie de Alemania.

Los nombres y fotografías de los 100 pacientes asesinados por Niels Högel

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Una vez emitido el veredicto, Gisela Wehrenberg, viuda de una de las víctimas, quiso dejar constancia a las puertas del tribunal de lo “doloroso” que había sido revivir la muerte de su marido. “Pero tenía que venir y verle la cara, para poder poner un fin a todo esto”, expresó acongojada. Su consuelo, que Niels Högel muera en prisión.



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