Stephanie MacLeod, la ‘master blender’ que impulsa el mundo del whisky en clave femenina

Stephanie MacLeod, la ‘master blender’ que impulsa el mundo del whisky en clave femenina

Stephanie MacLeod habla del whisky como si se tratara de una reliquia historica. La escocesa de 51 años es la primera mujer en ocupar el cargo de maestra mezcladora o maestro licuadora de la emblemática marca de whisky Dewar’s, desde el año 2006. Para ella, trabajar como mezclador maestro de whisky implica mantener un diálogo constante con el pasado, el presente y el futuro. Para obtener un whisky nuevo, se deben mezclar otros whiskys que ya llevan años o décadas de maduración en barricas de roble. A su vez, en esas barricas de roble se ponen nuevos whiskies, que serán utilizados por los batidoras maestras (o maestros mezcladores) del mañana para crear nuevos perfiles de sabores.

“Mi función no consiste únicamente en crear whisky para el presente, sino también en sostener nuestra selección de whiskies escoceses mezclados y de malta, garantizar que tengamos la cantidad adecuada de alcohol y que se deposite en barricas que estarán ahí para los futuros maestros mezcladores y bebedores de whisky. El whisky es un producto a largo plazo y se trata de un legado”, explica la maestro licuadora de Dewar’s.


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Su trabajo es garantizar que sus decisiones sobrevivan al paso del tiempo. “El maestro licuadora es el guardián del whisky. Mi trabajo consiste en asegurarme de que tenemos la cantidad correcta de alcohol y, sobre todo, la calidad adecuada para satisfacer las demandas de nuestros mercados globales no solo ahora, sino también dentro de cinco, diez y cincuenta años. Se trata de tomar las decisiones correctas con la esperanza de que lleguen a buen término para las próximas generaciones”, dice MacLeod.

Solo a partir de ese compromiso renovado con el futuro a través de las generaciones, se puede fundar una trayectoria de más de 175 años como la que ostenta Dewar’s, con un whisky escocés mezclado que acumula mas de mil galardones.

El ‘master blender’ es el guardián del whisky”

Un sector regido por el legado y la tradición puede resultar intimidante para una persona joven. “Al principio, no veía al whisky como algo aplicable a mí, me parecía una bebida para gente mayor. Y no veía la industria del whisky como un lugar donde, como joven recién graduada, pudiera hacer una carrera. Por eso decidí ir por otro camino, pero una vez que me metí, me di cuenta de lo mucho que me gustó y descubrí que había una enorme riqueza y diversidad de sabor” asegura la maestro licuadora y añade: “El whisky es una escuela. Todos los días puedes aprender algo. No siempre se puede predecir lo que vas a encontrar en una barrica, y dos barriles sentados uno al lado del otro pueden producir perfiles de sabor muy diferentes”.

Stephanie MacLeod incursionó en el mundo del whisky a finales de la década de los noventa. “Cuando comencé en la empresa, había solo una o dos batidoras maestras mujeres de whisky escocés. Cuando yo me converti en maestro mezclador, ya éramos tres. Pero cada vez más mujeres se dedican al whisky. En mi equipo la mayoría son mujeres, no por discriminación positiva, sino porque eran las mejores personas para el trabajo. Yo nunca me ha sentido como si no perteneciera y siempre me han hecho sentir bienvenida”, explica MacLeod. Aunque todavía le toca ser la única mujer en la mayoría de reuniones, asegura que “eso está cambiando poco a poco, cada vez hay más mujeres en la industria, llegan a niveles más altos que antes y cada vez hay más mujeres jóvenes que crean sus marcas propias”.

Según un estudio de Distill Ventures con más de 3.000 personas entrevistadas en EE.UU.  y el Reino Unido, un 35% de las personas que consumen whisky son mujeres

Según un estudio de Distill Ventures con más de 3.000 personas entrevistadas en EE.UU. y el Reino Unido, un 35% de las personas que consumen whisky son mujeres

Getty Images/iStockphoto

Si tuviéramos que imaginar a alguien bebiendo un vaso de whisky, probablemente nos transportemos a alguna de las escenas más retratadas en publicidades, películas o series, de un hombre blanco maduro, sentado en un sillón de cuero mientras hace girar lentamente su vaso de cristal, o en su oficina mientras planea su próxima estrategia, o en una reunión de negocios junto a otros hombres.

Sin embargo, aunque tradicionalmente el perfil de bebedor de whisky estuvo asociado al hombre blanco entrado en años, los datos revelan que el whisky ha ido diversificando su base de consumidores. Según un estudio de Distill Ventures con más de 3.000 personas entrevistadas en EE.UU. y el Reino Unido, un 35% de las personas que consumen whisky son mujeres. En cuanto a las edades, la franja con más concentración de consumidores es la de 35 a 44 años, seguida por la de 22 a 24 años.

Cuando vamos a un restaurante, no miramos qué comida es para mujeres y cuál para hombres. Con el alcohol es exactamente lo mismo”

Aunque algunas marcas han ido adaptando su forma de comunicar para llegar a estos consumidores, todavía persiste un marketing centrado en el hombre. Un informe anual de la Fundación OurWhisky analiza la representación de las mujeres en las redes sociales de las 150 marcas de whisky más destacadas del mundo. Su informe publicado en marzo de 2021, reveló que un 81% de las publicaciones centradas en las personas, realizadas en 2020, tenían como protagonistas a los hombres, solo un 36% obtuvieron mujeres y un 18% personas de color.

“Cuando vamos a un restaurante, no miramos el menú para ver qué comida es para mujeres y cuál para hombres. Con el alcohol es exactamente lo mismo. Es una locura pensar que de alguna manera tenemos diferentes papilas gustativas. Queremos que el whisky sea una bebida para todos, que todos puedan disfrutar sin tener que estar preguntándose ‘¿Debería estar bebiendo esto?’, por el hecho de ser mujer. Absolutamente no. No podemos ponernos una barrera invisible para el disfrute”, indica Stephanie MacLeod. También le parece fundamental acercarse a las nuevas generaciones: “Intento asegurarme de que nos comuniquemos con estudiantes y recién graduados para que sepan que estamos aquí, que queremos que entren en nuestro negocio y nos den una nueva inyección de ideas y talento”.

Me entristece cuando la gente guarda su whisky en una vitrina y no lo bebe”

Madre de dos mellizas de 12 años, para la maestro licuadora es importante que ellas se sientan libres de seguir su camino. “Les encanta lo que hago ya veces me buscan en Google y me dicen: ‘Mira mamá, hay una foto tuya’. Una de ellas quiere convertirse en oficial de navegación en la Marina cuando sea mayor y la otra en bióloga marina. Siempre intente asegurarme de que no tendrán ninguna de las barreras percibidas para los trabajos que, quizás, existieron cuando yo tenía su edad, y no parecen tenerlas. La que quiere ser oficial de navegación lo ve como algo completamente normal. Y así es como debería ser”, dice.

Para Stephanie MacLeod, es importante despojar al whisky de la solemnidad con la que muchas veces se lo trata. “Me encanta eso de que en España el whisky es una bebida muy joven y una bebida larga, donde la gente está encantada de mezclarlo con gaseosa. Desde la industria del whisky, estamos tratando de mostrar que no se trata de estar en pie de ceremonia. Me entristece cuando la gente guarda su whisky en una vitrina y no lo bebe. Queremos que la gente pueda disfrutarlo sin tener que rendirle homenaje”, dice.

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